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打击完恐怖主义,现在想『入侵』家庭: 一个以色列军人的创业故


2020-07-11


打击完恐怖主义,现在想『入侵』家庭: 一个以色列军人的创业故

宋长乐  · 早期项目

与其在中国的资本市场眼花缭乱,不如去以色列看一看.

马克·吐温估计从未想过,当年自己笔下「满目荒凉、静寂而悲哀」的土地,今天已经是世界「第二硅谷」,述说着一个个关于创新、创业的精彩故事。

这片土地,就是以色列。

就是这个人口不足 800 万,深处中东动乱局势,还经常经受战争的国家,却在美国纳斯达克股票交易市场上市的外国公司数量中,超过了中国和印度。

在全球都在喊着创新的今天,对于以色列人来说,创新更像是一种天生的生存之道。那种时常经受战争的危机感,使得他们自发性的去从事创造性的工作。

一位以色列军人的创业路

Yossi Wolf 是几百万以色列人中的普通一员,然而他所创立的机器人公司 Roboteam,旗下军用机器人产品已经卖出上千套,客户遍及 32 个国家,同时 Roboteam 还与美国政府签订了 1 亿美元的订单,成为以色列第一个能与政府谈生意,并且获得如此大订单的创业公司。

Roboteam 公司啓动的第一笔资金,源于 Yossi Wolf 工作 6 年设法攒下的两万美元。彼时 Yossi Wolf 愿景很简单,就是要创造一种可以对抗恐怖主义、并能产生全球性影响的救生机器人。

事实上,在开始创业之前,Yossi Wolf 曾担任以色列空军特种部队的上尉和连长职位。

「当一位在特警部队服役的老朋友告诉我:Yossi,昨晚执行任务时你的机器人救了我一命时,那种感觉简直太棒了,这就是我决定从事这个领域的原因。」,Yossi Wolf 表示。

随后 Yossi Wolf 带领团队奋战了七年,把 Roboteam 打造为现今 全球军用机器人细分市场中首屈一指的机器人製造公司。

从打击恐怖主义,到「入侵」家庭场景

就在三年前,当防御型机器人市场还处于繁荣阶段时,Yossi Wolf 準备接受下一个挑战,开始把研究重心从挽救生命的机器人,转移到改变生命的机器人。

于是,在原公司的基础上,Yossi Wolf 创立了 Roboteam Home,并且公司旗下第一款 定位于家庭环境使用的私人机器人 temi 也诞生了。

简单来说,temi 外形有点类似美剧《生活大爆炸》里的半人机器人,能渗透日常生活场景, 扮演及时和人互动的 AI 助手。 比如,你可以利用它播放音乐、看新闻和体育节目,甚至跟它聊天。同时, 智能家居系统也会被整合进 temi 的控制系统里 ,可以让 temi 调动电视、空调等家电。

与多年前选择创业做救生机器人相似,Yossi Wolf 之所以研发家庭机器人也缘于一个生活中的小故事。

「这一切都源自于我与祖母度过的一个下午。那天,她颤颤巍巍,几乎没法握住自己的茶杯,甚至使用一部小小的智能手机对她而言也是困难重重。那一刻,我决定将自己的精力投入到把世界首台私人机器人带入千家万户的工作」,Yossi Wolf 如是说。

军事机器人转型家庭机器人:三大困境

一家主营业务为军事机器人的公司,现在却来研发和以往业务零联繫的家庭机器人?不仅模式从 To B(企业)转为 To C(消费者),使用场景也完全不同。

「困难重重,是一个很大的挑战」,Yossi Wolf 坦言。这种挑战主要源于三个方面:

1、连接方式的改变 ,军事机器人都是机器与机器相连接,但 家用机器人却是与互联网和云端相连 ;

2、成本与价格问题 ,一台军用机器人可能需要十几万美元,家用机器人普通人就可以支付,就像买一部智能手机一样, 必须思考降低硬件成本,使其降到原本价格的百分之一,才能进入家用;

3、产品设计 ,军事机器人一般都是大块头,很坚硬强壮,但 Temi 就要求舒适好看 ,让用户乐意把它放到家里。

Yossi Wolf 深知军事机器人和家庭机器人是两个完全不同的行业,同时家庭机器人开发所面对的是一个非常複杂和模块化的环境,不同的家庭之间也各有差异。

要做机器人行业的「iPhone」

在 Yossi Wolf 看来,temi 家庭机器人是一种新的连接方式, 在家里,temi 更像「iPhone」,是一款具有革命性功能的智能设备。

但是与 iPhone 不同,Yossi Wolf 的这款机器人产品应该以你为中心,而不是反过来让你以它为中心。「今天大多数技术是以自己为中心,我们在家都离不开手机,变成了我们服务手机而不是手机服务我们」,他说。

「机器人不是一个必需品,也不是家庭成员,更代替不了人,它提供的是一种升级家庭体验的方式 」,Yossi Wolf 总结道。

打击完恐怖主义,现在想『入侵』家庭: 一个以色列军人的创业故(图注:Yossi Wolf 在工作中)

为什幺目前家庭机器人在市场上都不成功?

然而,想要「入侵」家庭场景,问题也随之而来。毕竟纵观全球市场,没有哪一款家庭机器人称得上成功。

Yossi Wolf 认为,产业不成熟和过度承诺是导致这种局面出现的两个主要原因。

现在市面上的新公司都会犯一个大错误,就是 生产的机器人像玩具,忽视了机器人的服务功能。「他们为了生产机器人而生产机器人,不以用户为中心,而且很多产品都实现不了真正的人机互动,所以用户就会很失望」。

为了能够达到更高层次的人机互动,temi 会选择採用市场最成熟的技术,如果市场没有好的技术,Roboteam 就自己研发并申请专利,比如人机互动、导航、黑箱等核心技术。不过在自然语言识别技术上,temi 不具备研发中文版本的技术,已经和中国科大讯飞 iFlytek 达成合作关係,而英文版本则是与 Google 合作。

家庭机器人整合性高,一定会取代智能音箱

Yossi Wolf 还提到了当下火热的智能音箱,包括亚马逊、谷歌,甚至阿里巴巴等巨头均在涉足。他认为之所以会有人买智能音箱,因为音箱的技术已经趋于成熟,但机器人相关的技术不成熟,一旦用户看到成熟的能走的机器人,他们就会买移动机器人了。

他断定,机器人最终会代替智能音箱、平板电脑等这些设备,因为当你把需要的功能都整合到一个设备上,不再需要其他那幺多小物件,就能更好地运用这些功能,整合的结果就是形成一个可移动的机器人。

但是 机器人要想普及,甚至进入家家户户至少需要 10-20 年的时间。就像最初的汽车、电话和冰箱一样,每项新技术要渗透生活里是需要时间 ,开始会是一部分人用,然后再由这些人扩散到其他人。

尤其值得一提的是,这家以色列公司却与中国有着不解之缘。为了研发 temi, Roboteam Home 已经获得了前阿里巴巴首席技术官吴炯创立的风和资本 5000 万美元融资。

根据风和资本董事总经理郭献阳透露,之所以投资 Roboteam 就是看中以色列的创新基因,以及这家公司的核心技术。两年前先是投资了 1500 万美元,之后又追加了 3500 万美元。

「与其在中国的资本市场眼花缭乱,不如去以色列看一看」,郭献阳说。

如今,为了快速打入中国市场,Roboteam Home 已经在深圳设立分公司,寻找中国的分销商、代理商帮助 Temi 适应本土化运作,同时在深圳的某一个工厂里正生产着第一批即将投向市场的 10000 台 Temi 机器人。

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