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纽时畅销作家:是 3 种「完成的恐惧」阻碍了你


2020-07-29


纽时畅销作家:是 3 种「完成的恐惧」阻碍了你

当你离完成的目标愈近,感受到成功的恐惧并非少见。那很正常,但是除了再普通不过的担忧外,还有三种和终点线有关的恐惧。你愈接近完成,就会听到其中一种、甚至全部的恐惧。

1. 恐惧即将发生的事

有时候你不怕完成目标;你怕的是完成目标后接着发生的事。把书写完是一回事,让书接受亚马逊书店上陌生人的评论又是另一回事。约翰.史坦贝克(John Steinback)用《製罐巷》(Cannery Row)里的角色亨利完美地描述了这点。(他在亚马逊出现前一百年就预测到了,实在很诡异,但这就是史坦贝克的本事。)亨利是杰出的造船师傅,但是儘管工作多年,他却从来没完成过一艘船。就在快要完成的最后一分钟时,他会把船拆掉,重新开始。大部分的朋友都以为他疯了,但有一个人知道这是怎幺回事。「亨利爱船,但却害怕大海⋯⋯他喜欢船⋯⋯但假设他的船完工了,一旦完成,大家就会说:『你为什幺不让船下水?』然后如果他让船下水,他就必须上船,而他讨厌水。所以你懂了吧,他从来没完成一艘船——这样就根本不用让船下水。」

亨利怕水,你怕什幺?怕批评吗?如果书没写完,陌生人就无从批评。把你的想法藏在盒子里,收到床底下,会比和世人分享来得容易。

老实说,你的码头现在是不是繫着十几艘半成品的船只?你一直都处于快下水状态吗?在这些情况下,我们认为如果我们不完成,就能省去一些难题,但那并非事实。

你不认领的天赋最终会变成怨念。史蒂芬. 金(Stephen King)曾被问到如果他没成为作家,他会做什幺。他说:「我可能五十岁左右就死于酗酒了吧,也不确定能不能保得住婚姻。我觉得一个有才能却无法发挥的人一定很难相处。」

船是为了下水而造的。等你抵达目标,就会找出下一步了,不用现在操心。

2. 恐惧事情不完美

八册的哈利波特系列,我读了七.九册。不太懂那是什幺意思?你一定是个正常人,我猜那也不错。我不希望系列小说结束,害怕结局不精彩。所以我在终点线前就止步,读了几千页后不读了。书还在我的书架上,让我蒙羞。

不过,会这幺做的不是只有我。在脸书上,麦特.邦克告诉我:「我追了每一季的《绝命毒师》,但是在倒数第四集的时候停住了。我就是不希望结局是不好的,所以我乾脆不看。」

这个情况会发生在书籍、电影、目标上,因为完美主义向你投出最后一球。当你跑过最后一个转角,完美主义提高音量:「噢,就要完成了,多令人兴奋啊!我希望事情都如你所愿,如果不是的话,可多糟糕啊?你能想像吗?一定会让你很失望。不过我保证一切都会很顺利啦。一切都会好得不得了。一定会的,我确定。」

等等,你心想,要是完美主义所言不虚呢?要是结果不精彩呢?

之前我们提过很容易把自己作品撕碎的艺术家,也在相同的恐惧中挣扎着。她为什幺要毁了自己的作品?因为「不完美」。即将完成的时候,她会忽然意识到这样的想法,然后把数小时的心血都撕成碎片。

要是多年来你都梦想着看到自己的书出现在书店架上,但愿望成真时,却发现那并非世界上最棒的感觉,怎幺办呢? 要是体重计指针指着你目标中的数字,但是地壳并未裂成片片,报以刺耳粉碎声,怎幺办呢?要是你赚到 100 万美元,但此事却没有像《征服情海》(Jerry Maguire)的男主角那样使你人生感到完整,怎幺办呢?这些都是合理的问题,而我要用本书回答那类问题一贯的方式来回答。

事情不会完美。不会的。并不是因为你哪里出错,而是因为人生本来就不是那样运作的。

人生总是和我们预期的有一点不同。我们脑海中的颜色和实际的颜色并不一样。那一刻开展的节奏和我们预料的不同。我们指望的熟悉情绪是有差别的。

我以为完成一本书会是我的重大时刻。在我脑海里,我想像着写下「全书完」,然后起身离开那最后一页,脸上挂着我所知最深的微笑。但事情从来不是如此。我从来不记得完成的那一刻。你知道我记得什幺吗?我在信箱里收到实体书的时刻。我拿到《不受限的工作人生》(Do Over)时,我的小女儿麦克芮和我是唯二在家的人。之前我像疯了般不停刷新 UPS 追蹤资讯。我等不及要打开箱子。

你不能拥有完美,但你得到的东西甚至更好。你得到了惊喜。你得到了意料之外的东西。因为那是事实,没有人能预见。连毕.雷诺斯(Burt Reynolds)都不能。当他拍《追追追》(Smokey and the Bandit)电影时,根本没有剧本,他们即兴演出。

该片是由一位特技男演员执导,他从来没导过电影。情节很烂,班迪特和克莱特斯必须从乔治亚州开车到德州的特克萨卡纳,运送非法的酷尔斯啤酒。那不是电影,而是 UPS 送货员的任务清单。该片女主角莎莉.费尔德(Sally Field)受访谈到她对这部片的看法:「我以为这是我长久以来拚命要达成的所有事情的终点。」

对比之下,另一部电影有更大的成功机会。由《钢铁人》(Iron Man)系列炙手可热导演强. 法夫洛(Jon Favreau)执导,製片是大名鼎鼎《阿波罗 13 号》(Apollo 13)的导演朗.霍华(Ron Howard),演员阵容有饰演过韩索罗的哈里逊.福特(Harrison Ford)及饰演过庞德的丹尼尔.克雷格(Daniel Craig)。

这两部截然不同的电影也有着截然不同的结果。儘管拥有这些成功的保证,《星际飙客》(Cowboys & Aliens)却一败涂地。这是部彻底失败的作品,只赚进 1100 万美元。什幺?是首映週末的票房吗?只赚了 1100 万美元?错,这是这部片的总收入。那《追追追》呢?那部电影的票房收入估计为 3 亿美元,是上映当年第二卖座的电影,仅次于《星际大战》。

当完美主义试图要预测事情发展不够好时,为什幺你应该要忽略它?因为不到最后,没有人会知道结果。完美主义当然也不知道。 邦乔飞当初根本不想把 〈Livin’ on a Prayer〉(靠信念活下去)收进专辑。他不喜欢这首歌,以为其他人也不会喜欢。历史上到处都是这类的例子。

3. 恐惧「接下来呢?」

人家说「位高权重,内心孤独」,我认为他们指的就是那种「接下来呢」沉重至极的感受,会在你完成某事之后找上你。第一种恐惧是关于下一步,也就是恐惧在完成目标后会接着发生什幺事。梦想做生意比实际完成目标且开业还要容易许多。「接下来呢?」是关于找到一个全新的目标。 如果你心志专一在某个目标上,突然完成了,你再来要做什幺?要是一个人把目标当成自己的全部,这样的情况很不健康,也特别危险 ,在职业运动员和童星身上有时候会见到这个情况。从六岁到三十岁,足球都是你的一切。现在你三十一岁,已经算老了,也过了全盛期,你被迫退出球队,一时之间不知道自己是谁了。然后,更糟的是,你得帮 Wrangler 牛仔裤拍广告。还好,我们俩在第五章时,就已经对此未雨绸缪了。你有完整「接下来呢」可能的清单。记得你加入清单中那些接下来要做什幺的想法吗?嗯,当你完成手上这个目标后,就把那张单子抽出来看。比如说我就要去弄播客。 终点线并不可怕,因为那同时也是下一件事的起跑线。那不是终点,只是另一种开始。

有一次我站在中美洲的悬崖边,心里想:「接下来呢?」大学时期我花了数星期在哥斯大黎加学西班牙文,那是我的副修科目。我和其他三十位学生一起去旅行,难以接受旅程已经结束的事实。我知道因为旅行而消失的小团体,等我们回到学校后又会再次形成,而我再也不会和我结交的这三十位朋友讲话。我站在悬崖边眺望着海洋,忧郁小生为赋新辞强说愁。在我四周的人笑着玩乐,享受大伙儿聚在一起的最后一晚,而我好像在参加秘密葬礼一样。

这样的时刻我面对过不只一次,有时候在大众面前演讲,我也会有同感。有一天,我在亚特兰大对着一千人演讲,这是令人激动的时刻,因为我想在这个场合演讲已经想了五年了。活动的高峰高得不可思议。活动结束后,我应该要和其他讲者共进晚餐,但我拿到错误的地址。下台之后十分钟,我发现自己站在潜艇堡连锁店的停车场。我走进店里点了个三明治,五位方才的观众已经在吃了,并邀我去他们那桌一起坐。他们看着我,眼神中有一丝悲伤的潜艇堡店怜悯。他们问:「你在这里干嘛?」这真是令人自惭形秽的经验。

我不是唯一一个因缺乏「接下来呢?」而被击垮的人。在纪录片《康纳.欧布莱恩永不止步》(Conan O’Brien Can’t Stop)里,我们看着康纳被 NBC 解雇后展开全国巡迴之旅。整部片都在处理「接下来呢」的难题,但其中最深刻的一幕发生在纽约。

康纳才刚在无线电城音乐厅结束一场票全数售罄的演唱会,街上挤满了人潮,希望他表演结束后会现身。康纳的一位员工对他说:「你不能出去。」康纳一脸震惊地说:「你没搞清楚。不然(表演)之后要做什幺?读电子书?」他耸耸肩,转身走出去,沐浴在观众的吹捧恭维中。

你需要想个答案,来回应「接下来呢」。想弄清楚这个问题很合情合理,但同样地,不要让完美主义偷偷潜入。完美主义会告诉你,在你达成目标之前,你必须对于「接下来呢」有个完美的答案。胡说八道。你才不需要在完成当前目标之前就先想好下一个目标。总之先完成就对了。
不要让对下一步的恐惧剥夺了你完成目前目标的乐趣。不要让完美主义用虚构的第二目标来干扰你,要记得你手上有个快完成的真正目标。

如果其中一种恐惧不能阻止你,简单的事实会阻止你。

开始新的目标比完成旧目标简单。

离完成目标愈近,我们所有其他的欲望竟会变得那幺诱人,令人诧异。诱惑奥迪修斯的女妖还不及新目标的干扰力厉害,让我们当下就发生船难。

这就像看了上千部电影预告片,却从来没有好好看过整部电影。你会得到短暂的兴奋感,但如果你只是不断开始看新电影预告,就会错过一部电影真正的独特之处。不要失焦。在这一刻,不要让步给新目标。不要现在放弃。

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