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「我们完成交易了,你来吗?」快艇追求Kawhi和PG的过程


2020-06-11


「我们完成交易了,你来吗?」快艇追求Kawhi和PG的过程

五分钟。

自从2014年4月唐纳德-斯特林的丑闻到史蒂夫-鲍尔默20亿美元收购快艇以来,快艇的命运突然取决于这令人屏息的五分钟。

正如快艇所预见的,他们证明了自己值得科怀-伦纳德的信任,并準备好兑现他的第一要务:胜利。

信任在伦纳德的整个生涯中都是最重要的。他在圣安东尼奥的糟糕结局是信任收到侵蚀的结果;而在多伦多的甜蜜经历帮助他重建了再次信任的意愿。

伦纳德在暴龙展示了他可以领导一只没有联盟前十队友的球队夺冠,但是如果这位28岁的巨星想要儘可能长时间地保持巅峰状态,这种方法明智吗?

得到像保罗-乔治这样的队友——快艇曾被伦纳德的团队告知——将成为得到伦纳德的关键。

七月的早些时候,鲍尔默一意识到伦纳德-乔治这样的组合很有可能,便积极推动交易的进行。他不仅是球队100%的所有者,还可能是球队最狂热的粉丝,更是管理层战略会议的指导力量。

在经历了为期两年的重建之后,鲍尔默意识到是时候转变竞争模式了,尤其是考虑到伦纳德和乔治的南加州根源在这段洛杉矶篮球故事中代表的重要意义。

7月5日洛杉矶时间晚上10点30分左右,快艇和奥克拉荷马雷霆在经过48小时以上的谈判之后最终达成了交易框架:雷霆用乔治交换得到快艇的谢伊-吉尔吉斯-亚历山大、达尼洛-加里纳利、5个首轮选秀权(其中2个来自热火)和2个交易交换权。然后激烈的「五分钟」来了。

快艇——赶在交易即将达成前——告知雷霆总经理萨姆-普雷斯蒂他们会完成交易,只要伦纳德也同意他们。

请,等一等。

篮球运营总裁劳伦斯·弗兰克在交易谈判期间负责沟通,他致电伦纳德和他的叔叔以及信任的知己丹尼斯罗伯逊,确认这确实是伦纳德想要的。

我们已经和雷霆完成了保罗-乔治的交易。我们可以立刻扣动扳机。你来吗?

他来了。

快艇迅速通知普雷斯蒂交易继续。在这紧张而有重要意义的五分钟中,快艇的未来——和更好的NBA景象——发生了翻天覆地的转变。这将是NBA历史上最有印象的休赛期镜头之一。

在快艇得到伦纳德和乔治的四天前,总教练瑞弗斯在位于马里布的家中和伦纳德进行了将近3小时的会谈。一些关键的进展也在那个星期一下午取得。鲍尔默、瑞弗斯、弗兰克和知名顾问杰-里韦斯特作为快艇的代表,而伦纳德、罗伯逊还有经纪人米奇-弗兰克尔则是另一方的主要代表。

快艇可以在多方面为伦纳德投入,包括:球队在过去两年开展业务的方式;鲍尔默的竞争力以及为胜利投入任何一笔必要的钱的意愿;瑞弗斯的执教;角色球员的谦卑性格;球员服务与以球员为中心的环境;在洛杉矶被低估的优势;管理层精明的决策和长期计划;球队计划在英格尔伍德建造的新场馆。

有消息人士告诉The Athletic的记者Shams,伦纳德和他的核心团队提出如下的问题:未来对你来说是什幺样的?加入你们球队后我的未来将会如何?你们将如何规划我职业生涯的下一阶段?

有一种观点认为,面对面的会谈对于追求球员来说既是第一个机会也是最后一个,但这并不适用于伦纳德和快艇。双方每天都谈论自由球员市场——一天2到3次谈话——关于球队名单的假设和其他由此自然而然产生的问题。快艇从未在这个过程中感到灰暗。

在马里布的会谈更多的是让所有即将可能成为合作伙伴的人获得一些见面时间和相互熟悉。

「我们完成交易了,你来吗?」快艇追求Kawhi和PG的过程

伦纳德能同他潜在的总教练瑞弗斯交谈,瑞弗斯的总冠军履历、同球员沟通的能力以及他的个人魅力都是几个赛季前鲍尔默决定留下他的原因。伦纳德能够亲自了解鲍尔默——这位前微软CEO的史诗般的能力。他还将有机会了解弗兰克,这位快艇的篮球运营总裁在此之前同他完完全全是陌生人。

很显然,伦纳德同快艇这些主要决策人员的个性与敏感性一致。 可以肯定的是,会谈进展顺利,但仍有许多变数。

这其中主要是:快艇早在自由球员就预测到他们可能需要另一位球星才能得到伦纳德。他们了解到伦纳德在上赛季缺席了22场比赛,产生了「负荷管理」这个词,这意味着可能需要合适的队友来缓解他的负担。在周一的会议之前,离伦纳德自己规定的决定自己未来的截止日期已经没有多少时间了。

伦纳德提前表示,他的决定将会是可以为他的巅峰时期提供竞争力的球队。在瑞弗斯家中的对话集中在赢得一切——高于金钱、地理位置、文化和荣誉。在离家乡河边市近的地方打球儘管是一个重要原因,却要排在赢得总冠军之后。

在竞争层面,快艇在纸面上落后于暴龙和湖人,儘管他们相信他们能够争夺总冠军,只要伦纳德加入快艇,这支上赛季取得48胜并在季后赛与金州勇士鏖战六场的球队。

如果伦纳德加入湖人,勒布朗-詹姆斯和安东尼-戴维斯二人组将是球队夺冠的保障;暴龙的模式——儘管不会长期保持——已被证实可以夺冠。伦纳德曾坐私人飞机前往多伦多并在一天后返回南加州,这引起了快艇的担忧。同样的,丹尼-格林也等待着伦纳德的决定。快艇觉得伦纳德留在多伦多是合理的。

快艇最初的打算并不是希望伦纳德能改变观点加入他们,而是相信在夏天稍晚时候或是2020年交易截止前得到另一个球星,管理层将兑换自2017年积累的大部分资产,向伦纳德证明在他周围建立一个可持续的竞争环境是认真的。

保持沉默是潜规则。

但是伦纳德和他的代表明确表示:我们有处理业务的方法,而且我们期望如此。伦纳德和他的团队提出问题得到回复。会议上分享的细节,双方的私密和个人信息,都保留在队伍内部。消息人士告诉Shams,伦纳德向每一个队伍承诺,并希望对方也是如此。

从他们再此过程中的多次对话中,快艇很清楚,信任、隐私与尊重是与伦纳德建立有效的合作关係的重要因素。

「如果你搞砸了,你就完了,你就出局了,」一个参与此过程的人员向The Athletic解释道,「他们不说,但就是这个意思。『看,我们很欣赏自由决策』意味着『闭上你们他妈的嘴巴。』」

从快艇的目标来看,这不是问题——在被要求公开之前,保密是他们的首选风格。

请记得:快艇曾有两笔震惊联盟的交易——2018年的布雷克-葛瑞芬和2019年的托拜亚斯-哈里斯。它们都没有泄密。快艇的管理层在暗地里运作,就像伦纳德和他的团队自他2011年加入联盟以来运作的那样。

在伦纳德选择快艇之前,联盟的许多人都认为湖人在伦纳德的竞争中处于领先地位,然而他们的活动一直起着相反的作用,至少是在一些非正式的场合。

魔术师强森是湖人的传奇球星,他在5月(实际上是4月10日)辞去了篮球总裁一职并在几周后继续帮助球队老闆珍妮-巴斯和总经理罗宾-佩林卡。他认为宣布罗伯逊打电话给他谈论有关湖人的事情是明智的,甚至是在自由市场没有开始前。

「我十分相信,当魔术师开始告诉媒体他与科怀和丹尼斯的会面时,那封锁了湖人的命运,」一位参与此过程的人士告诉The Athletic,「我认为就在那时,丹尼斯和科怀决定不相信湖人。就是这样。我觉得对他们来说就是这样。」

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儘管这样的举动并没有将湖人从竞争排除掉——伦纳德在做出决定前仍与他们见面并交谈——但魔术师的泄密很明显无益于前僱主的竞争。从根本上讲,与詹姆斯和戴维斯组成三巨头并不满足伦纳德的核心感受。他更喜欢击败超级球队——像2014年的迈阿密热火和2019年的金州勇士——而不是加入他们。

「像伦纳德这样的巨星努力提升自己,他不会是那种加入所谓『超级球队』的人,」一位知情人士告诉Shams,「现在,如果一支超级球队在他周围建立,他将无法控制。快艇时最适合的长期选择。」

随着NBA「造谣工厂」的大肆宣传,许多的联盟内部人员和媒体人士将快艇摆在伦纳德争夺战的第三位,快艇从未被迫回应或改变这些公共言论。

相反的,他们在沉默中加大投入,宛若幽灵一样消失在媒体的视野中。他们坐下来并很好地履行了伦纳德的意愿,任凭媒体猜测和报道有关伦纳德与湖人和暴龙会面的消息。

尊重伦纳德的要求是简单的环节。为他找到一个搭档更加困难。

那一天,完全地改变一这一支曾被嘲笑的球队。由于在Playa Vista的联繫设施升级返乡的缘故,管理层自5月1日就在这个熟悉又临时的地方工作:一个在埃尔塞贡多租下的办公空间,离湖人总部大约四分之一英里的距离。

这是他们执行休赛期剧本的地方,在这里,多工少觉是这帮可能是联盟最深厚、最精明的管理层的习惯。

在伦纳德做出决定前,,他们的核心团队——弗兰克、总经理麦可-温格、总经理助理马克-修斯和特伦特-雷登以及调研认证执行主席李-詹金斯——几乎没有睡觉。

其中包括一个48小时的时间段,管理层规划了看似可能的每一种方法去改善围绕伦纳德的球员名单。在伦纳德宣布前的最后几个夜晚,这个团队凌晨2点结束会议并在早上7点赶回来。

但是考虑到所有的关键因素,当所有的团队成员回家后,工作仍在继续进行。幸运的是,在这样的平衡中,能够有机会进行REM睡眠。

当快艇调查NBA的情形时,他们并不清楚自己将能否与2019年的FMVP联手。他们分析联盟中的每一名球员和巨星,试图去找出最合适伦纳德的球员,无论是在球场上的表现还是个人性格。

据联盟消息人士透露,快艇曾谘询过华盛顿巫师的布拉德利-比尔和休士顿火箭的詹姆斯-哈登,然而他们并没有答应。

正如The Athletic报道的那样,伦纳德对和吉米-巴特勒在快艇联手很感兴趣;据ESPN的消息,他也向凯文-杜兰特发出了组队邀请。

然后保罗-乔治。

联盟消息人士告诉The Athletic,大约在选秀大会的时候,罗素-威斯布鲁克和乔治都向雷霆表达了自己的不满以及希望球队能做出巨大转变。他们再次在赛季结束时感到沮丧,威斯布鲁克-乔治联合的第二年,他们再一次在季后赛首轮折戟。考虑所有的选择再正常不过。

在随后的几天雷霆努力平息他们二人的忧虑,认为问题已经解决——即使是暂时的也好——在6月30日自由市场开始前。

奥克拉荷马开始以威斯布鲁克和乔治为基础规划它的球队名单,它对自由球员的追求——亚历克-伯克斯的同意/不同意以及迈克-穆斯卡拉的加盟——似乎证明着它正成为季后赛的核心竞争者。(在雷霆把乔治送到快艇后,他们给予伯克斯权利依照自己的意愿与勇士签约。)

但是在7月3日,快艇得到消息乔治想离开雷霆,伦纳德一直在招募乔治让他寻求交易与自己和快艇合作。有关于伦纳德参与招募乔治的说法存在矛盾。据记载,以为消息人士告诉Shams伦纳德招募乔治要求交易到快艇时「不準确」的。

乔治意识到这是回到家乡南加州的一个特殊机会,同最好的球员之一的伦纳德一起合作,争夺冠军,加入志同道合的快艇。他的支持至关重要——在与伦纳德交流之后——他上船了。

「我们完成交易了,你来吗?」快艇追求Kawhi和PG的过程

伦纳德知道这种方式——有另一名巨星在他身边帮助竞争总冠军——是取得长期成功最稳定的途径。儘管,他不仅仅是要一个巨星队友。他要的是他能够依靠并且信赖的人去减轻双方的负担。乔治完全符合要求。

交易乔治的设想,正如一位参与快艇此过程的人士所明确指出的,「并不在我们的计划中」。当然,这并不要紧。快艇的追求目标看起来太美妙以至于不像是真的——得到另一个处于巅峰期的攻防一体的球星,而且与伦纳德有着相似的气质和团队至上的态度。

当乔治告诉雷霆他想要去快艇时,他改变了奥克拉荷马的一切。他是一块多米诺骨牌。从那时起,威斯布鲁克和他的经纪人赛迪斯-福切尔参与了与普雷斯蒂的交谈,谈论这一切意味着什幺。八天后——乔治被报道交易去快艇的六天后——威斯布鲁克被交易去休士顿火箭。

然而,一支对手球队向The Athletic透露雷霆愿意讨论交易威斯布鲁克得到选秀权的可能性,这被视作他们想要去改变现状的信号甚至发生乔治的交易之前。

普雷斯蒂接了弗兰克打来的第一通有关乔治的电话——这是一个很好的信号——意味着这次的机会是真的,考虑到在他没有兴趣谈论那些无法上场的球员的时候,他总是表现出残忍的坦率。不久之后,快艇清楚地意识到,伦纳德与角质之间这种独特的配对意味着他们将不得不送走两名自由球员,所有的拼图都是完美地排列在一起的。

在快艇得到伦纳德和乔治的几个小时前,附近的里奇斯特发生了7.1级的地震,这是个合适的前兆。

当快艇的管理层在2017年的夏末成立的时候,他们设想能够系统的建立竞争机制。事实上,这意味着一个4-5年的计划。快艇圈定2021年的夏天作为他们加入自由球员争夺的最早时间。同时,他们将彻底改革球队的方方面面,有机地建立起球队文化,并且使球队资产和球员名单更加灵活。

自从2014年鲍尔默收购快艇以来,球队已经取得了相当大的进展,但是球队仍需要有所提升才能跻身联盟顶级球队。这正是像弗兰克和温格这样的人员所期待的。

但是伦纳德在2018年寻求交易离开马刺改变了快艇的优先考虑——并最终改变了球队的轨迹。他是那种可以改变球队的球员而且球队想想他们需要许多年才能得到。而且一位消息人士告诉Shams,儘管大多数媒体的猜测集中于伦纳德加盟湖人,但伦纳德一直盯着快艇。

一旦快艇明确了他们将可能是伦纳德选择的下家,他们就会像现代自由市场里追求自由球员的每一支球队一样疯狂地追求他。这包括弗兰克亲自考察他——这对篮球运营总裁来说是很罕见的——鲍尔默飞往多伦多观看他在加拿大航线中心体育馆与快艇比赛时的个人表演,还有瑞弗斯在总冠军赛期间通过ESPN广播将伦纳德比作麦可-乔丹而被罚的50,000美元。

老实说,快艇为乔治和伦纳德放弃的这一切——证明了他们有多想完成这笔交易。

从快艇的角度上来说,如果仅仅是交易乔治,那幺这个代价太高昂了。但是没有乔治就可能没有伦纳德。如果快艇与雷霆和暴龙完成三方交易,一半的资产给雷霆,一半给暴龙,交易的影响将会非常不同。

最困难的让步是交易吉尔吉斯-亚历山大,球队所珍视并且已经成为球队未来希望的二年级后卫。他是那种每一个明智的管理层都喜欢的球员类型,而雷霆在得到他的要求上决不妥协。快艇相信他能成为未来的全明星,所以当将他的名字加到交易名单上时,球队十分心痛,一位参与此过程的人士透露。他们并不想交易他。

就像弗兰克在选秀之夜开玩笑说的那样,快艇有着「大量的流程图(flow charts out the wazoo)」,他们检查了接下去几个赛季所有可能的情况。放弃吉尔吉斯-亚历山大和大量首轮签是否值得?如果伦纳德和乔治没有合作,这可能抵押了他们的未来。为这两名球员偏离了原本的长期计划是否是一次明智的冒险?

快艇最终得出的结论是:近期可以得到比伦纳德-乔治二人组更好的组合吗?

在考虑了接下来几个赛季可能交易的每一个球星所组合的每一种情况后,他们认为没有更好的组合,他们不得不马上下注或者是后悔一次错过的机会。

快艇知道2020年的自由球员市场没有大鱼。2021年将有许多的最佳阵容和全明星球员进入自由市场,但除了扬尼斯-阿德托昆博,他们没有看到任何一种组合有类似伦纳德-乔治组合这样的天赋。快艇相信伦纳德是联盟最好的球员,而乔治是联盟前五。当然,交易也并非没有长期和短期的风险。

伦纳德和乔治最近几年都有伤病史。乔治休赛期的两个肩部手术将使他缺席赛季初的一些比赛,伦纳德的股四头肌挫伤从圣安东尼奥到多伦多一直围绕着他(季后赛又造成了左膝的伤)。同时,这两位超级球星都可以在2021年选择跳出合约试水自由球员市场。这意味着,在最坏的情况下,快艇在接下来两个赛季一无所获,并且在没有吉尔吉斯-亚历山大和选秀权的情况下进入21世纪20年代。

但是快艇在和伦纳德谈判时,他们就知道,伦纳德可能签一份2+1合约。这帮他取得最大的经济效益并且如果事情变得糟糕,他进退自如。虽然没有做出任何承诺,但是快艇设想他和乔治能够在他们余下的巅峰期一直留下——最好是余下的整个生涯。

最终,这两项举措成了球队和管理层在3个夏天做的的所有事情的证明——还有富有争议的葛瑞芬和哈里斯的交易,这被那些怀疑快艇是否能够跻身顶级球队并质疑球队忠诚度的人所嘲笑。这是一系列聪明的边缘举动和建立正确的方式的证明,优先考虑强硬的球员而不是名气大的。

当和雷霆谈判时,快艇担心伦纳德可能随时改变想法留在暴龙。你永远不会知道除非你了解自由球员。这就是为什幺在同意乔治的交易和雷纳德的确认之间的那些时刻那幺的让人心烦意乱。

快艇本可以坚持,继续交易乔治,留下亚历山大,保留他们的资产并且仍有机会得到伦纳德。这永远是一种可能发生的情况。

但是快艇试图去消除伦纳德决定的不确定性。他们想要超越一切去赢得他的信任,向他展示当他们说了什幺他们就会为他做什幺——比如说打造一个冠军球队名单——他们是认真的。

你想要保罗-乔治?我们会不惜一切为你得到他。

我们将续约帕特里克-贝弗利、杰麦可-格林、伊维察-祖巴茨和罗德尼-麦格鲁德,并交易等到了莫里斯-哈克利斯,设计出了大多数NBA人员都认为是联盟最好的球队名单。

「相信我们。」快艇告诉伦纳德——不是用他们的话语而是行动。

在球队历史上最重要的五分钟将要结束时,

他来了。




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